Polo

El polo es un deporte en el que dos equipos contrarios de cuatro jugadores cada uno, montados a caballo, intentan llevar una pequeña pelota de madera o plástico hacia la portería del rival, formada por dos postes de mimbre, por medio de un taco o mazo. El objetivo consiste en marcar goles.

Golpes básicos

En todos los golpes el jugador se levanta ligeramente de la silla de montar y queda sostenido por las piernas, afirmadas en los estribos, y por la presión de sus rodillas sobre la cabalgadura. De este modo logra que las caderas tengan cierto margen de rotación, algo menor al de los hombros, de modo similar al de un swing de golf. En la nomenclatura o jerga habitual se dice que los golpes se dan "por el lado del lazo" (lado derecho del caballo) o "por el lado de montar" (flanco izquierdo del caballo).

Golpe hacia delante

Es el golpe natural, dado del "lado del lazo", o lado derecho del caballo. La dirección de la bola depende del ángulo de rotación del torso, que a su vez determina el encuadre de la cabeza del taco. Idealmente, el taco debe impactar la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) derecha del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Golpe de revés

Dado hacia delante pero del lado izquierdo del caballo. En el revés óptimo, el taco impacta la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) izquierda del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Back

Golpe dado hacia atrás por el lado derecho del caballo, con el revés del taco.

Backhander

Golpe dado hacia atrás por el lado izquierdo del caballo.

Otros golpes

Algunos grandes jugadores han usado golpes que constituyen verdaderos alardes de destreza, aunque lo han hecho obedeciendo a necesidades del juego. Juan Carlos Harriott, un polista que durante más de veinte años fue 10 de handicap y al que muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos, apareció en un aviso publicitario televisivo ejecutando un backhander por entre las patas de su caballo. El tenista argentino Guillermo Vilas sostuvo que había creado su "Gran Willy" (golpe dado pasando la raqueta por entre las piernas) inspirado en esa destreza de Harriott. Muy pocos jugadores son capaces de hacer dribbling, es decir cabalgar al mismo tiempo que se hace picar la pelota sucesivamente sobre el taco, sin que aquella toque el piso. Es una de las maniobras preferidas de Adolfo Cambiaso y también la ejecuta Bautista Heguy de vez en cuando. Aparte del lucimiento, esta dificilísima jugada da un gran control sobre la bola y permite superar la defensa o marcación más cerrada.

 

HANDICAP

Es el valor que indica la categoría del jugador y, por ende, del equipo. El individual varía entre 0 (el más bajo) y 10 (el más alto); la suma de las valorizaciones individuales otorga el handicap del equipo (mínimo, 0; máximo, 40). En el Abierto Argentino se admiten conjuntos de entre 28 y 40 tantos.

Faltas

  • Está prohibido golpear por entre las patas de un caballo.
  • No puede utilizarse el codo cuando se pecha al contrario.
  • Un jugador puede enganchar el taco de otro, pero nunca por encima de la altura de los hombros ni del otro lado del caballo.
  • Cruzar el derecho de paso de otro caballo es una de las faltas mas graves y peligrosas que hay que respetar para no provocar un accidente.
  • Dos jugadores enfrentados deberán desviarse a la izquierda y tocar la bocha desde su derecha o revés.
  • Cuando dos o más jugadores corran en la dirección general que lleva la bocha, tiene preferencia a la misma el que corre en menor ángulo a la línea de la bocha. En caso de llevar el mismo ángulo, tiene preferencia el que tenga la bocha a su derecha.

Equipamiento

  • El taco. Está hecho de una vara de bambú y una cabeza "cigarro" de madera. También los hay de grafito. Su longitud varìa entre 119 y 137 cm.
  • La bola. Es de plàstico, aunque antiguamente se hacían de madera. Tiene un diámetro entre 7,6 y 8,9 cm y pesa entre 99 y 127,5 gramos.

Torneos

Si bien son numerosos los torneos que se realizan en todo el mundo, los certámenes más importantes en cuanto a hándicap se llevan a cabo en Argentina.

Los 3 torneos más importantes disputados en este país, que conforman la denominada Triple Corona son:

  • El Campeonato Argentino Abierto de Polo, también llamado Abierto de Palermo.
  • El Campeonato Abierto de Hurlingham.
  • El Campeonato Abierto del Tortugas Country Club.

Los torneos de polo "abiertos" implican que los dos equipos comienzan los partidos igualados en cero (0) sin importar la diferencia de handicap que haya entre ellos, a diferencia de todos los demás torneos, copas y partidos en los que handicaps de ambos equipos se comparan y se aventaja a quien tenga menor handicap de acuerdo a una tabla.

 

 

Reglas del Polo

Modificaciones:

) El backhander del lado del lazo (El de derecha) puede ser enganchado al iniciarse el revoleo, pero siempre de la horizontal del hombro para abajo. No está permitido dicho enganche del lado de montar (Revés).-

) Se suprime para todas las ejecuciones de penales, el  pasar por la bocha sin intentar pegarle o dar vuelta en redondo durante la aproximación final. Su sanción es un throw-in.-

Instrucciones:

)  Se instruye a los referees, para que sean mucho más severos, en sancionar las redondillas, cuando éstas sean infracción.-

) Se instruye a los jugadores a que impidan las redondillas de los contrarios,  apurándolos o tomándolos correctamente. Los referis deberán dilucidar quien es el que provoca el peligro, tratando de evitar la impunidad actual en esta materia.-

) Se reafirma la regla vigente, de que el pechazo realizado incluso en el momento de pegar y del mismo lado, no constituye infracción, siempre que el pechazo en sí no sea foul.-

) Se instruye a los referis a cobrar el "walking" plenamente vigente  (el detenerse o avanzar al paso, cuando el jugador en posesión de la bocha se encuentra marcado por un contrario). Su sanción es un throw in. Incomprensiblemente se dejó de cobrar.-

)   Se  aclara  que  en  los casos en que  los  referis sancionen  gol en  estas   tres  circunstancias: a) En las ejecuciones de los 30 ó 40 yardas, en las que el defensor sale antes, detiene la bocha que iba dirigida al gol; B) En el penal 1 o C) En el foul y gol, el reloj se pondrá en marcha cuando el referee arroje la bocha en el throw-in.-

) Se reafirma la tolerancia cero para los fouls peligrosos, que serán sancionados con tarjetas  y para los excesos verbales que serán sancionados, como mínimo, con fouls técnicos.-

) En los casos en que se cobre un 30 yardas y ante las protestas del equipo infractor, el referee cobre además un técnico a ejecutarse después del foul, si éste es errado, el referee a su criterio decidirá  la pena a aplicar (60, 40 ó 30 yardas).-

) Si el backhander de derecha es enganchado accidentalmente por el caballo de un jugador contrario, no será foul salvo que el jugador contrario estuviera cometiendo una infracción.-

) El jugador que hace detener el juego o se baja del caballo  aduciendo un problema no manifiesto  en su caballo, puede ser sancionado por el referee, si el supuesto inconveniente no es comprobable. Un caballo cansado no es motivo de detención del juego y el jugador procederá al cambio sin que se lo espere.

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