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31 julio, 2020

El atleta paralímpico Lex Gillette exhorta a no rendirse

TOKYO 2020.- El saltador estadounidense Lex Gillette nunca ha dejado que los desafíos lo perturben.

A la edad de ocho años, la vista de Gillette había comenzado a desvanecerse lentamente debido a los desprendimientos recurrentes de retina que llevaron a numerosas visitas a hospitales y cirugías antes de perder la vista por completo.

Animado a mantener su independencia, su madre lo mantuvo en la escuela pública y en los deportes, donde finalmente fue introducido al salto de longitud. A los 19 años, sus años de duro trabajo y entrenamiento se acumularon en su primera medalla de plata paralímpica de salto largo en Atenas 2004.

Si bien el aplazamiento de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 ha presentado nuevos desafíos para los atletas, el Paralímpico ha encontrado lo positivo.

“Sé que inicialmente fue definitivamente un desafío y fue algo que tuve que superar, pero creo que lo más importante fue saber que es solo una postergación y no una cancelación”, dijo Gillette.

“Esa es la única cosa que podemos encontrar consuelo y saber que todavía tenemos una oportunidad”.

‘No te rindas en 2020’
Gillette recordó el momento en que iba a dar un salto en el Campeonato Mundial de 2015 en Doha. Sin embargo, no pudo escuchar a su guía Wesley Williams, en quien siempre confió para saber dónde correr y saltar.

Entonces, en lugar de aterrizar en la arena suave del hoyo de salto largo, lo había perdido y se había estrellado a un lado.

Si bien esto puede haber sido una historia fuera de la cúspide para algunos, ya que Gillette había explicado cómo entrenó y compitió, tenía un significado mucho más significativo.

“Muchos de nosotros en marzo y abril, cuando nos vimos afectados por la pandemia, se siente de la misma manera; parece que corremos y nos estrellamos en el lado del pozo de salto de longitud”, explicó el actual Campeón del Mundo.

“Todos estábamos tratando de descubrir cuál sería el próximo movimiento, cómo íbamos a superarlo, cómo íbamos a superar los obstáculos en cuestión”.

“Se siente como si aterrizases al costado de este salto de longitud y es como, hombre, ¿a dónde voy desde aquí?”

Antes de un nuevo año, las personas de todo el mundo tenían sus metas, ambiciones y aspiraciones establecidas para 2020, pero es posible que no puedan alcanzarlas. Sin embargo, lo que ayudó a Gillette fue no importa qué, tenía algunos a su lado ayudándolo. Para él esa fue su guía Wesley.

“Creo que para todos nosotros, tenemos a alguien con quien realmente podemos conectarnos. Alguien con quien podemos tener ese vínculo auténtico. Eso es lo que nos ha ayudado y eso es lo que nos ayudará a seguir adelante.

“Así que solo quiero alentarlos a que no se den por vencidos en 2020. Todavía nos quedan cinco meses. Todavía hay asombro ( sic. ) Por lograr.

“Podemos luchar contra eso”.

Ir más lejos
En el Campeonato Mundial de Atletismo Para el año pasado, Gillette alcanzó 6.45m, un récord del campeonato, y hace cuatro años en Río lo hizo 6.44m.

Sin embargo, Gillette, que está mirando hacia sus quintos Juegos Paralímpicos, espera ir aún más lejos y ha establecido su marca en llegar a los 7 m.

“Así que no estaba cerca de lo que tenía que hacer, pero lo bueno es que siempre hay una segunda oportunidad, ¿verdad?” Dijo Gillette.

“Por supuesto, el objetivo es ir a Tokio y ganar el oro. Tenemos mucho tiempo para prepararnos, así que estoy entusiasmado”.

Sin embargo, además de sus objetivos olímpicos, hay otra cosa que el cuatro veces Paralímpico también quiere hacer cuando venga a Tokio el próximo verano.

“Entonces, cuando termine de competir, mis dos objetivos principales son competir, ganar el oro e ir a Disneylandia”.