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8 mayo, 2012

Báez espera basket RD logre ir Londres

SANTO DOMINGO. Si la República Dominicana estaba para recibir las Olimpiadas por primera vez este verano, imagínense lo que sería el ambiente de fiesta en Santo Domingo.

El baloncesto pasaría al frente y al centro en el País caribeño.

El año pasado, los dominicanos obtuvieron la medalla de bronce en el Campeonato FIBA Américas en Mar del Plata.

Ellos ahora se unirán a Puerto Rico y a los anfitriones, Venezuela, en el Torneo de Clasificación Olímpica FIBA (TCO) en Caracas, en busca de reclamar uno de los tres espacios restantes para los Juegos de Londres.

“Estaríamos haciendo historia en el baloncesto dominicano, porque nunca hemos clasificado para las Olimpiadas”, dijo el veterano Eulis Báez a FIBA.com.

“El año pasado me quedé con el equipo. Este año voy a tratar de repetirlo si es posible, y si nos clasificamos para las Olimpiadas es aún mejor”.

“Espero poder estar con el equipo”.
“ïMe encantaría estar!”

El promedio de Báez es 2,01, 7.1 puntos y 4.7 rebotes en el equipo del año pasado en la Argentina.

El nacido estrella de Santo Domingo, que jugó esta temporada con el Joventut de Badalona en la Liga de España Endesa, había estado en el equipo nacional de preparación, pero nunca hizo una aparición en un gran evento como el Campeonato FIBA Américas antes del año pasado.

Una lesión en la rodilla derecha lo desvaneció al final de la campaña 2011-12, pero aspira estar al 100% cuando sea el momento de ayudar a la República Dominicana este verano.

“En primer lugar, tengo que recuperar el 100% y luego mi intención es la de integrarme con el equipo nacional”, dijo.

Orgullo dominicano

No está exagerando la importancia que tiene la Selección Nacional para Báez.

“La importancia de representar a mi país es inexplicable”, dijo.

“Es una motivación extra para hacerlo bien.
“Me siento orgulloso de vestir la camiseta Dominicana”.

“Me motiva mucho para mejorar mi juego y hacer lo correcto para representar a mi País”.

Báez dice que no debe haber ninguna duda sobre el hambre que tiene el país de llegar a Londres.

Eso incluye a los jugadores, la Federación y los aficionados.

“El país está muy involucrado, la esperanza de que podemos obtener ese pase, hemos demostrado que podemos competir”, dijo Báez.

“Vamos a Venezuela con una mente positiva”.

“Nuestro objetivo es calificar”.

“Esto es lo que esperamos como grupo y vamos a tratar de ir a por ello”.

“Mis compañeros y yo estamos muy motivados”.

En Caracas, la República Dominicana estará en el Grupo C con Corea y Rusia.

Una victoria les colocaría en cuartos de final contra Angola, Macedonia y Nueva Zelanda.

En caso de que lleguen a las semifinales y ganar de nuevo, un lugar en Londres sería suyo.

Los dominicanos todavía podría ganar el último partido de la TCO en contra de la otro semifinalista perdedor y avanzar a las Olimpiadas con el último pase de clasificación.

¿Quién los lleva?

El campo de entrenamiento para la República Dominicana comenzará el próximo mes, pero todavía no está claro quién será el entrenador del equipo.

El entrenador de Kentucky Wildcats, John Calipari, llevó a los dominicanos el verano pasado, pero no se compromete a 2012.

Báez cree que si Calipari, que llevó a Kentucky para la NCAA título esta temporada, fuera a volver, sería un gran desarrollo para el equipo.

“Hasta ahora los rumores son que va a estar con nosotros”, dijo Báez.

“Él ha mostrado su interés en estar con el equipo”.

“Es un gran entrenador para nosotros”.

“Él te empuja a donde tiene que empujarte para obtener lo mejor de ti”.

“Para los jugadores muy jóvenes, puede ser un poco incómodo, porque presiona mucho, pero ayuda a mejorar como jugador”.

Otro jugador clave para la República Dominicana es el dominicano Al Horford.

Uno de los mejores jugadores del mundo, Horford fue un gigante en las estadísticas en el Campeonato FIBA Américas.

Fue segundo en puntos (19 promedio), segundo en rebotes (9,2), en primer lugar en robos (1,9), cuarto en tiros bloqueados (1) y octavo en asistencias (3,1).

Báez conoce la importancia de contar con Horford en este equipo.

“Tengo muy claro, ahora él es el jugador más importante en la República Dominicana”, dijo Báez.

“Él es la clave de este equipo”.

“Él nos da defensa y ataque”.

“Él juega prácticamente con cuatro jugadores (los defensores) a su alrededor”.

“Eso es muy importante para nosotros porque realmente no tenemos otro centro que de tantas garantías para luchar en la pintura y conseguir rebotes”.

Horford se perdió gran parte de la temporada en la NBA con una lesión en el pecho, pero ha vuelto a la acción y está jugando en la serie de playoffs de primera ronda contra los Boston Celtics.

“Espero que se recupere al 100% para estar con nosotros”, dijo Báez.