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2 octubre, 2018

José Mesa es electo para la inmortalidad del Deporte Dominicano

SANTO DOMINGO.  El Pabellón de la Fama del Deporte Dominicano anunció la tarde de este martes la escogencia del ex lanzador José Mesa para la inmortalidad  deportiva.

La elección de Mesa coronará la gran trayectoria que tuvo el nativo de Azua en casi dos décadas de carrera de las Grandes Ligas, trecho en el que se comportó como uno de mejores relevistas de cierre del negocio.

Su escogencia recayó sobre los periodistas y cronistas deportivos de todo el país, que durante varias semanas tuvieron la oportunidad de votar por dos deportistas, mediante un novedoso sistema de voto electrónico implementado este año por el Pabellón de la Fama.

Dionisio Guzmán, presidente del Comité Permanente del Pabellón de la Fama, expresó que un segundo deportista elegido por los cronistas será anunciado en los próximos días.

Con Mesa suman cinco los seleccionados hasta el momento para abrazar la inmortalidad del deporte nacional en el 52 Ceremonial de Exaltación que se celebrará el domingo 11 de noviembre en el auditórium principal del Pabellón de la Fama, situado en el Centro Olímpico Juan Pablo Duarte. El acto de inmortalización comenzará a las 10:00 de la mañana.

Mesa es el segundo pelotero profesional escogido hasta el momento, luego de la previa elección de Tony Batista, y el tercero en general. El otro votado para la inmortalidad es Pedro Gómez, uno de los mejores exponentes que ha tenido el país como selección nacional de béisbol y softbol. Guzmán recordó que Rafael -Fey- Duquela y Héctor -Cuqui- Acevedo, como propulsores, también serán inmortalizados este año.

Una carrera de 300 salvados

Entre los candidatos enviados en el listado a los periodistas y cronistas, los hacedores de opinión en el área deportiva valoraron la respetable carrera que tuvo Mesa durante una dilatada carrera de 19 temporadas en las ligas mayores del béisbol de los Estados Unidos. Reclutado como profesional en 1981 por los Azulejos de Toronto, su firma llegó como jardinero y por la potencia de su brazo fue convertido en lanzador.

En su momento, José Ramón Nova Mesa, de 52 años de edad, fue uno de los taponeros más dominantes del béisbol y llegó a ser el rey del salvamento entre los lanzadores dominicanos.

Se retiró en el 2007 con 321 partidos salvados y un liderato de recates logrado en la Liga Americana con 46 en 1995, con los Indios de Cleveland. En este gran año, tuvo una efectividad de 1.12 y 38 de los 46 salvamentos los registró en apariciones consecutivas en situaciones de salvados, lo que se convirtió en un récord de  Las Mayores.

Con su actuación fue decisivo para que los Indios lograrán un récord de temporada regular de 100 triunfos y 44 derrotas y avanzaran a su primera Serie Mundial desde 1954

En la actualidad ocupa el tercer peldaño entre los taponeros del patio, superado por los 329 de Francisco Cordero y los 325 de Fernando Rodney, quien todavía se mantiene activo.

Además de todos sus salvamentos, Mesa tuvo registros totales de 80 victorias y 109 derrotas, con una efectividad de 4.36 y un WAR de 11.5. Lanzó en 1022 partidos, 95 de ellos como abridor en los primeros años de su carrera. Lanzó 1548.2 tercios de entradas, ponchó a 1038, otorgó 651 boletos gratis y terminó con un WHIP de 1.472. Toleró 1629 hits y le anotaron 811 carreras, 750 de las cuales fueron limpias.

Mesa, quien asistió fue convocado a dos Juegos de Estrellas, fue subido a las mayores por los Orioles de Baltimore, organización con la que jugó por cuatro temporadas. Debutó en 1987 lanzando en cuatro partidos y no regresó a las Mayores con los Oropéndulas hasta la campaña de 1990 y durar con ese conjunto hasta 1992.

Fue traspasado a los Indios de Cleveland en 1992 y fue el equipo de La Tribu que le dio la oportunidad de mostrar todo su potencial, después de convertirlo en cerrador. San Francisco, Marineros de Seattle, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh, Rockies de Colorado y Tigres de Detroit fueron las otras novenas que confiaron en el talento del lanzador derecho dominicano.

Mesa tuvo al menos cuatro campañas en las que superó la barrera de los 40 partidos salvados (46 en el 95, 42 en 2001, 45 en 2002 y 43 en 2004), además de otras dos temporadas de 39 (1996) y 33 (199).

Del 99 al 2004 fue uno de los relevistas con más partidos salvados en todo el béisbol, con 215 y promedio de 43 por año. Rescató 183 partidos durante los ocho años que lanzó en la Liga Nacional y logró 138 salvados en 13 temporadas de carrera en la Liga Americana.

Sus mayores años de gloria los consiguió como taponero de los Filis, con los que salvó 112 encuentros en cuatro campañas, y con los Indios, al conseguir 104 en siete estaciones. Salvó otros 70  en dos temporadas con los Piratas y 34 con Seattle, también en dos años. Rescató uno con el uniforme de los Rockies.

Entre sus logros individuales, ocupa el lugar 12 de todos los tiempos entre los relevistas con más partidos lanzados y los 321 salvamentos lo ubican en el puesto número 20. Es número 15 de por vida en partidos terminados con 633.

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