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25 enero, 2019

Pujols líder en WAR entre los jugadores activos en las Grandes Ligas

MLB. Algo que pasa con frecuencia con los grandes jugadores una vez se empiezan a acercar al final de sus carreras es que, si bien las estadísticas acumulativas siguen subiendo, los promedios y otras métricas modernas pueden fácilmente bajar temporada por temporada. Es el caso, por ejemplo, del dominicano Albert Pujols, quien dio su jonrón 600 en el 2017 y arribó a los 3,000 hits en el 2018. Sin embargo, cuando llegó a los Angelinos en el 2012, su promedio de bateo era de .328. Ahora está en .302. Y su WAR, que era de 101.5 tras el 2015, ha bajado a 100.

Pensando en eso, vamos a darles un vistazo a los 10 jugadores activos con mejor WAR, para tratar de ver qué podría depararles el futuro.

1. Albert Pujols, Angelinos, 100 WAR (31ero de todos los tiempos)
Ha habido rumores, debido a la complicada situación en primera y el puesto del designado, según los cuales los Angelinos podrían considerar pagarle a Pujols el resto de su contrato y dejarlo ir. Eso no parece probable, no sólo porque Shohei Ohtani no estará listo para el Día Inaugural, sino porque a Pujols todavía se le deben US$87 millones. En teoría, él y Justin Bour podrían dividirse el trabajo en la inicial cuando vuelva Ohtani, pero ya veremos.

2. Miguel Cabrera, Tigres, 69.4 WAR (102do)
El venezolano Cabrera y Pujols están en momentos similares de sus respectivas carreras, pero Cabrera está firmado por mucho más tiempo, hasta la campaña del 2023. Los Tigres le deben, como mínimo, US$162 millones repartidos en los próximos cinco años, y además tiene una cláusula para vetar cambios. Probablemente no se mueva de Detroit. Pareciera tener un poco más en el tanque que Pujols, pero el año pasado sólo disputó 38 juegos y las lesiones podrían seguir siendo una causa de preocupación. En medio de un equipo en reconstrucción, Cabrera ciertamente luce extraño en el roster de los Tigres.

3. Robinson Canó, Mets, 69.2 WAR (105to)
El dominicano todavía puede batear. Y con poder. El año pasado, de hecho, tuvo su mejor porcentaje de embasarse desde el 2014, aunque sólo jugó 80 partidos por culpa de una suspensión por dopaje. Es probablemente el mejor bateador de estos Mets y si juega la temporada completa, puede que sume más WAR que casi todos los otros integrantes de esta lista. Considerando que los Mets le deben US$100 millones por los próximos cinco años, recibirá muchas oportunidades para mejorar sus números.

4. Zack Greinke, D-backs, 65.7 WAR (135to)
A pesar de los rumores, Greinke sigue en Arizona. Podría volver a verse envuelto en rumores de cambio a mitad de temporada, dependiendo de qué tipo de año tenga. Probablemente sea uno bueno: Sigue siendo uno de los mejores 20 lanzadores de Grandes Ligas y alguien muy consistente. Cualquier equipo podría beneficiarse de Greinke.

5. Clayton Kershaw, Dodgers, 64.6 WAR (141ro)
Sus números han empezado a bajar, lo que simplemente lo ha convertido en uno de los mejores pitchers de Grandes Ligas y no en el mejor de todos. Tiene apenas 30 años, lo que es una absoluta locura cuando uno se pone a pensar en eso.

6. Mike Trout, Angelinos, 64.3 WAR (144to)
Trout, quien tiene apenas 27 años, viene de dejar 9.2 WAR en el 2018. Si tiene otra temporada como ésa, subirá a 73.5, lo que lo pondría en el puesto 82 de todos los tiempos, por encima de Derek Jeter, Tony Gwynn y Jim Palmer.

7. Justin Verlander, Astros, 63.4 WAR (151ro)
El repunte de Verlander en Houston, además del anillo de Serie Mundial que ganó en el 2017, ha aumentado sustancialmente sus probabilidades de llegar al Salón de la Fama y lo ha ayudado a mejorar mucho en el ranking de WAR de todos los tiempos. Si termina entre los mejores cinco en la votación del Cy Young de este año, su opción de US$22 millones para el 2020 se ejercerá de forma automática. E incluso si no lo logra, seguramente sobrará quien lo quiera firmar.

8. CC Sabathia, Yankees, 62.7 WAR (160to)
Sabathia sigue acumulando contratos de un año con los Yankees, que de su parte lo siguen necesitando. Tras un susto con su corazón en la temporada muerta que terminó requiriendo de un procedimiento quirúrgico, ya está entrenando y debe de estar listo para los entrenamientos. Será grandioso volver a verlo en la loma.

9. Joey Votto, Rojos, 58.8 WAR (198vo)
Votto, por primera vez en muchos años, no fue el mejor bateador de los Rojos la temporada pasada, pero eso dice más de los Rojos que de él, porque de cualquier manera encabezó la Liga Nacional en porcentaje de embasarse por tercer año seguido y séptima vez en su carrera. Votto será el tema de uno de los debates más interesante en la historia de las elecciones al Salón de la Fama, pero todavía falta bastante para preocuparnos por eso.

10. Ian Kinsler, Padres, 57.3 WAR (215to)
Seguro que éste no era el nombre que estaban esperando. El WAR del veterano es tan alto porque Kinsler fue por muchos años un buen jugador en una posición complicada y rara vez se pierde juegos (el 2018 fue una excepción). Será un faro para todos esos jugadores jóvenes de los Padres y quizás termine teniendo mejor año de lo que muchos creen. De cualquier manera, es probable que supere a Willie Stargell en WAR este año… eso no luce correcto, ¿verdad?

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