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4 septiembre, 2020

Timo “Magic” Boll y su evolución en el tenis de mesa a través de los tiempos

OLYMPIC.- Desde el tamaño y el material de la pelota hasta el revestimiento de goma de la raqueta, el tenis de mesa ha evolucionado constantemente en los 32 años que lleva en el programa olímpico. Pocos jugadores se han adaptado mejor a estos cambios que el tres veces medallista olímpico Timo Boll, quien viajará a Tokio para su sexto intento de ganar el oro.

Durante tres décadas, el tenis de mesa ha sido objeto de un fascinante juego del gato y el ratón. Gracias a las ventajas de la profesionalidad y los avances tecnológicos, los jugadores se han vuelto cada vez más rápidos, más fuertes y más competentes técnicamente. Pero, conscientes de las necesidades de los espectadores, los administradores buscaron controlar con discreción el ritmo de juego y los niveles de rotación del balón.

“Ha habido muchos cambios en las reglas cuando se trata de materiales, lo que nunca es fácil, pero también es divertido de cambiar”, dijo Timo Boll, de 39 años, cinco veces olímpico.

El alemán, apodado “Magic” y que ocupó el primer lugar en 2003, ha visto evolucionar la pelota y los diversos componentes de la raqueta a lo largo de sus más de 25 años en la cima. Dado que regresó al número 1 mundial por tercera vez en marzo de 2018, no es de extrañar que considere su adaptabilidad como la principal razón de su longevidad.

La pelota primero. En 1900, se introdujo la primera pelota de tenis de mesa de celuloide. Este mide 38 mm de diámetro. Sorprendentemente, se ha mantenido casi sin cambios durante 100 años. Pero en 2000, la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF) aumentó el diámetro de la pelota a 40 mm y cambió instantáneamente el juego.

“Se me conocía por mi gran efecto liftado. Era el arma más grande en mi juego, pero la bola más grande dificultaba el mismo efecto y el mismo [giro] lateral”, dice Boll, quien formó parte del El equipo masculino alemán ganó la plata en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y el bronce en Londres 2012 y Río 2016.

Dado que el plástico había reemplazado al celuloide inflamable en casi todos los ámbitos de la vida, era solo cuestión de tiempo antes de que siguiera el tenis de mesa. Durante la temporada 2014-2015, se introdujeron las primeras pelotas de plástico para todas las competiciones de la ITTF. Según Boll, esto ayudó a “reducir el efecto” que los jugadores podían dar a la pelota, al mismo tiempo que la rebotaba más alto, proporcionando más para el jugador naturalmente agresivo y rápido.

Si la pelota ha cambiado mucho, también lo ha hecho el revestimiento de goma que cubre las raquetas. Desde que el japonés Hiroji Satoh se convirtió en el primer jugador en ganar un campeonato mundial con goma espuma en 1952, esta es un área en la que los jugadores siempre han amado jugar.

“Hace veinticinco años jugaba con gomas muy blandas que tenían un enorme efecto de catapulta incorporado, pero ahora juego con gomas muy duras y se necesita mucho esfuerzo para jugar un juego de alta calidad”. confirma Boll.

Desde la intervención radical de Satoh en 1952, la industria del recubrimiento de caucho para raquetas de tenis de mesa se ha disparado con más de 1.600 variedades ahora en la lista de recubrimientos aprobados por la ITTF.

“Algunos son muy pegajosos, otros son suaves y rápidos. Yo prefiero el caucho pegajoso, más duro y más lento”, explica Boll. “Puedo controlarlo como me gusta, la goma sigue mis movimientos. No ayuda mucho, pero prefiero controlar bien el balón”.

“A la mayoría de los jugadores chinos les gustan las superficies pegajosas, que pueden controlar. Dependen más de su propia técnica y no necesitan la ayuda del equipo. Por el contrario, muchos jugadores japoneses gusta jugar con materiales rápidos para un juego más arriesgado “.

Pero la mayoría de los jugadores van aún más lejos, con diferentes revestimientos en los lados de derecha y revés, para adaptarse a los puntos fuertes de su juego.

“Ahora mismo estoy jugando la misma capa para el golpe de derecha y el revés, pero a la mayoría de los jugadores les gusta jugar con una capa más dura en el lado de la derecha y un poco más suave en el lado del revés. C “Es la forma tradicional de hacer las cosas para los jugadores ofensivos”, dijo Boll, cinco veces medallista de plata del equipo mundial y medallista de plata en dobles.

“Porque tienes más fuerza en el lado de la derecha y quieres controlarlo un poco mejor, pero en el lado de revés necesitas la ayuda del equipo”.

A principios de este siglo, los jugadores encontraron otra forma de aumentar la velocidad de sus raquetas, esta vez usando pegamento rápido en las gomas. Esta práctica fue prohibida en 2008 y nuevamente resultó en un cambio de estilo y ritmo.

“Ya no soy el jugador más rápido, pero me mantengo más cerca de la mesa. Tengo que reaccionar más rápido, evaluar mejor el juego, jugar con mucha más precisión que antes”, dijo Boll. “Es por los cambios de reglas y también porque mis habilidades físicas han cambiado un poco. Tuve que adaptarme de una forma u otra, y encontré soluciones. Perdí algunas armas importantes en mi juego, encontré otras cosas que podía mejorar.

Si bien la mayoría de los cambios de equipo han reducido la importancia de los efectos fuertes, lo que ha llevado a un juego más ofensivo, todavía hay algunos jugadores defensivos, o “muros”, como los llama Boll. Su compañero de equipo y número 42 del mundo Ruwen Filus es uno, mientras que el magistral coreano Joo Saehyuk, medallista de plata del campeonato mundial, es otro.

Tienen algunas herramientas valiosas que ayudan, pero su estilo es “agotador”.

“En la goma de su puño, juegan con las espinillas. Hay diferentes variaciones: espinillas cortas, espinillas largas”, dice Boll. “Los granos cortos son mucho más peligrosos porque permiten más variación y más efecto en la pelota, pero es más difícil de controlar. Los granos largos son más seguros”.

No todos los jugadores de élite se han adaptado a la multitud de cambios tan fácilmente como Boll. La llegada de la segunda generación de pelotas de plástico, poco después de los Juegos de Río 2016, puso en problemas a los legendarios chinos. Boll fue uno de los europeos en embarcarse en esta aventura. Él y su compañero de equipo Dimitrij Ovtcharov ocuparon los primeros puestos del ranking mundial en 2018. Para Boll, que se siente “en forma” y “listo” para Tokio 2020, fue un período que confirmó la importancia de un deporte Constantemente evolucionando.

“La mayor parte del tiempo los chinos dominaron nuestro deporte, así que fue bueno ver que todavía teníamos una oportunidad y había formas de competir con ellos”, se ríe. “Fue bueno para nuestra fortaleza mental”.