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9 mayo, 2020

Kevin Love: “regresar a las instalaciones fue raro”

ESPN, OHIO.- Mientras Kevin Love hacía el viaje de 20 minutos desde su casa hasta las instalaciones de práctica de los Cleveland Cavaliers el viernes, ni la lluvia en un día de mayo en el noreste de Ohio no le quitó el ánimo.

“Fue el tiempo más largo que he pasado sin lanzar una pelota de baloncesto”, dijo Love.

Los Cavs se convirtieron en uno de los primeros equipos de la NBA en reabrir sus instalaciones de práctica para entrenamientos individuales voluntarios después de casi dos meses desde que la Liga se suspendió en respuesta a la pandemia de coronavirus. El viernes fue el primer día que la Liga lo permitió, siempre y cuando el gobierno local del equipo haya suavizado sus pautas de refugio en casa y el equipo siguiera el protocolo.

Love, de 31 años, dijo que cuando llegó a las instalaciones en Independence, Ohio, fue examinado antes de ingresar.

“Se nos hizo algunas preguntas”, dijo. “Cómo nos sentimos, si alguien ha estado enfermo en la casa, si hemos estado enfermos, si básicamente nos hemos adherido a todas las pautas establecidas, no solo por la NBA sino también de estado”.

El cinco veces All-Star también se tomó la temperatura. A cualquier jugador que mostrara fiebre no se le otorgó el acceso.

Una vez dentro, cada jugador tuvo su propia media cancha para entrenar y un entrenador asistente, con una máscara y guantes, que lo acompañó para pasar y rebotar.

“¡Los guantes de látex hacen que tus manos suden más de lo que yo sabía!”, dijo un entrenador de los Cavs.  “Definitivamente me costó un poco acostumbrarme a los guantes, pero definitivamente es la técnica más segura en este momento si lo piensas”.

“Simplemente va a cambiar la forma, al menos en el futuro previsible, de no solo cómo interactuamos sino cómo vivimos en nuestra vida diaria. Entonces, para mí, ¿fue extraño? Sí”, dijo Love. “Tenía (al entrenador asistente de los Cavs) Dan Geriot en mi canasta y lo hacía rebotar y pasarme el balón con una máscara y guantes. Es extraño. Es extraño”.

Love fue flanqueado por sus compañeros de equipo Larry Nance Jr., Cedi Osman y Ante Zizic alineados en los otros tres aros principales durante el tiempo de entrenamiento conjunto. Las pautas de la NBA indican a los equipos que solo permitan que cuatro jugadores estén en las instalaciones a la vez y que deben mantener una distancia de 12 pies entre ellos. Aún así, podían comunicarse gritando a través de la cancha.

“Cedi estaba hablando su charla divertida normal”, bromeó Love. “Nadie lo escucha”.

Cada canasta también tenía una mesa correspondiente repleta de desinfectantes, bocadillos, toallas y agua.

“Solo me aseguré de que todo estuviera separado para que no hubiera contaminación cruzada entre los jugadores”, dijo Love.

Love trajo un par de zapatillas de casa y el equipo proporcionó equipo de práctica, en una bolsa, para cambiarse y dos balones de baloncesto designados para él.

Con los jugadores restringidos solo a la cancha de práctica, la sala de pesas y la sala de entrenamiento, eso significaba que las duchas estaban fuera de los límites cuando finalizó el entrenamiento.

“Me cambié de ropa y salí de allí y me duché en casa”, dijo Love. “Lo cual no es un buen augurio para un tipo como yo que suda mucho”.

Love consideró el entrenamiento como una “prueba en seco de cómo se verían las cosas” cuando los equipos solicitan a sus jugadores que vuelvan de sus lugares de origen para las prácticas grupales.

Por ahora, dijo Love, los entrenamientos individuales de tres a cuatro veces por semana tendrán que ser suficientes.

“Siento que cualquiera que necesita un escape o en la vida cotidiana está buscando cualquier tipo de normalidad para hacer algo que ama”, dijo. “Para mí, que he jugado 25 años de baloncesto organizado y este es el tiempo más largo que he pasado sin tocar (una pelota de baloncesto), es algo que realmente disfruto hacer”.

“Entonces, para mí, definitivamente fue un gran éxito con la dopamina, y me sentí muy bien entrar y sudar fuera de hacer mis entrenamientos en casa o subirme a una cinta de correr. Salir y tener un sentido de normalidad y seguir adelante en la duela y en realidad tirar fue muy alentador “.

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