Pelota Vasca

La pelota vasca (en euskera: pilota) es un deporte tradicional vasco practicado principalmente en la zona norte de España, más exactamente en el País Vasco, Navarra y La Rioja, y en menor medida en Castilla y León y Aragón. También se practica en el País Vasco francés y en algunos países americanos en que corrientes migratorias vascas llevaron principalmente la práctica de este deporte, tales como Argentina, Estados Unidos, Chile, Cuba, México, Uruguay y Venezuela e incluso en Asia y más concretamente en Filipinas (donde se practica la modalidad de cesta-punta).

Los primeros documentos en hacer alusión al juego son algunos textos franceses del siglo XIII que sitúan su origen en Francia, mencionando dos variantes del juego: courte paume o palma corta, practicado por la nobleza y el clero, y longue paume o palma larga, practicado por la población en espacios abiertos.

En la actualidad se destacan las siguientes variantes:

  • Pelota mano.
  • Cesta-punta o jai alai, la variante más antigua.
  • El remonte, originado en Navarra que es parecido a la cesta punta pero no se puede parar la pelota.
  • El xare (pronunciado "share"), la más peculiar por la herramiento que se usa.
  • La paleta goma, paleta argentina o pelota paleta, especialidad originada en Argentina, que utiliza una pala de madera en forma de omóplato vacuno (la paleta) y una pelota de goma dura ("la negrita").
  • La paleta cuero, variedad que usa como pala la paleta argentina jugando con la clásica pelota de cuero.
  • La pala se juega con la clásica pelota de cuero en frontones de 56 metros.
  • La pala corta se juega con la clásica pelota de cuero en frontones de 36 metros.
  • El frontenis, originario de México, que toma prestado del tenis el implemento (raqueta) pero se desarrolla con una pelota especial de goma más pequeña que la de tenis.
  • La paleta goma maciza. Es la modalidad más practicada en España (Navarra, Comunidad Autónoma Vasca y La Rioja) y en Francia. En esta última se disputa un campeonato nacional. No hay competiciones internacionales.

 

Especialidades y modalidades


Frontón municipal de La Coruña.

La Federación Internacional de Pelota Vasca considera Modalidad el tipo de cancha donde se juega, y Especialidad al tipo de herramienta o implemento utilizado para el juego.

Existen 4 Modalidades en las que se disputan los Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca: Trinquete, Frontón de 30 metros, Frontón de 36 metros y Frontón 54 metros.

Dentro de esas 4 modalidades, la FIPV contempla 14 especialidades oficiales. En dos de ellas participan las mujeres.

  • En trinquete: se juega a paleta con pelota de goma (hombres y mujeres), a paleta con pelota de Cuero, a mano (individual y por parejas) y a xare (o share).
  • En frontón de 36 m: se juega a pala corta, paleta con pelota de cuero y pelota a mano (individual y por parejas).
  • En frontón de 30 m: se juega a frontenis (hombres y mujeres) y paleta con pelota de goma (paleta argentina).
  • En frontón de 54 m: se juega a cesta-punta y a pala.

Además de las modalidades y especialidades reconocidas por la Federación Internacional, existen otras modalidades y especialidades que se practican de forma local.

Especialidades de la pelota vasca

Pelota mano


Pelotari de la especialidad de mano en el momento del saque.

La pelota a mano (main nue en francés, esku pilota en vasco) es la especialidad de la pelota vasca en la que se juega utilizando únicamente la mano para golpear la pelota. Es la especialidad actualmente más popular en España y Francia, donde existen circuitos de pelotaris profesionales y en estos países está considerado el juego de pelota vasca por antonomasia.

Por su sentido primitivo, al ser la forma natural de jugar a la pelota, está considerada la especialidad básica de la pelota vasca, aunque paradójicamente como deporte profesional o espectáculo se desarrolló con posterioridad a las especialidades con herramientas.

La especialidad de mano se puede jugar en tres modalidades: plaza libre, trinquete y frontón corto; de forma individual (llamado mano a mano o manomanista) o por parejas.

La plaza libre (una simple pared) es la modalidad más antigua Fue modalidad de competición en los primeros Mundiales, pero desapareció con posterioridad de las modalidades oficiales al practicarse únicamente en el País Vasco Francés, donde la mayor parte de los pueblos conservan este tipo de cancha.

En el País Vasco Francés también comenzó a jugarse en los trinquetes a mano en el último tercio del siglo XIX. Los emigrantes vasco-franceses llevaron los trinquetes a Uruguay y Argentina donde ya surgieron grandes manistas a finales del siglo XIX que competían con los vasco-franceses. La modalidad de trinquete sigue siendo la más popular en el País Vasco Francés donde existe un circuito de pelotaris profesionales, llamado "Elite Pro" de esta modalidad.

En el País Vasco español sin embargo se popularizó otro tipo de cancha para el juego de mano, el frontón corto, que cuenta con una pared izquierda. A comienzos del siglo XX existían ya pelotaris profesionales de mano en frontones de pared izquierdal, habiéndose mantenido la tradición de forma ininterrumpida hasta la actualidad. El juego de mano en España, extendido principalmente por País Vasco, Navarra, La Rioja y en menor medida Castilla y León, se juega en este tipo de cancha y ha sido muy popular a lo largo de todo el siglo XX. Actualmente existe un circuito profesional, la Liga de Empresas de Pelota a Mano, que cuenta en estas regiones con mucho seguimiento y repercusión mediática, mucho mayor que cualquier otra especialidad de la pelota vasca.

Ha sido relativamente común que pelotaris especializados en una u otra modalidad hayan probado suerte con mayor o menor éxito en la otra. Varios pelotaris vascofranceses, formados en el trinquete, han logrado reseñables éxitos en el frontón de pared izquierda y de manera análoga pelotaris de pared izquierda han competido con éxito con trinquetistas profesionales.

En América la pelota a mano no tiene la repercusión que tiene en España o Francia aunque han surgido algunas figuras, especialmente en el trinquete, como el mexicano Alfredo Zea o el cubano Waltari Agustí.

Pelota paleta

La pelota paleta o pelota argentina es una variante de la pelota vasca originada en la Argentina a comienzos del siglo XX, de práctica generalizada en ese país. Se caracteriza por utilizar una pala de madera llamada paleta, con forma de paleta vacuna, debido a que originalmente se usó como pala la paleta proveniente del vacuno.


Paleta Argentina Multilaminada.

Se practica en dos especialidades (paleta goma y paleta cuero), según se emplee pelota de goma o de cuero. Cada una de ellas con dos modalidades. A su vez, una de ellas admite prueba masculina y femenina. En total suman cinco pruebas posibles:

  • Pelota goma, frontón 30 m, masculino
  • Pelota goma, trinquete, masculino
  • Pelota goma, trinquete, femenino
  • Pelota cuero, trinquete, masculino
  • Pelota cuero, frontón corto, masculino

Su invención se le atribuye unánimemente en la Argentina a Gabriel Martirén, el Sardina, un inmigrante de origen vasco francés, radicado inicialmente en Burzaco, donde instaló un tambo lechero y dio origen a la pelota paleta en 1905, para mudarse luego a Diego de Alvear, provincia de Santa Fe. Martirén instaló "canchas" o frontones donde se practicó la pelota paleta con amplia difusión entre los gauchos que trabajaban en la lechería. Durante varios años se disputó en la Argentina la Copa Gabriel Martirén de pelota paleta, en memoria de quien es considerado su inventor.

En Irún se le ha atribuido la invención a Francisco Marticorena, un inmigrante de origen vasco , oriundo de Irún, quien se radicó en Buenos Aires, donde habría dado origen a la paleta en 1915.

Cesta Punta


Cesta o chistera de la especialidad de cesta punta.

La cesta punta (zesta punta en vasco, cesta-punta en francés, jai-alai en inglés, del euskera fiesta alegre) es una especialidad de la pelota vasca que se juega utilizando como herramienta una cesta de pelota. En la cesta-punta, a diferencia de las restantes especialidades, la pelota no se devuelve directamente con la herramienta, sino que primero se recoge con la cesta y tras tomar impulso se devuelve hacia el frontón, debiendo ser este un movimiento fluido. La cesta-punta se suele jugar en una única modalidad, en frontón largo de 54 metros y por parejas.

La cesta punta surgió en las últimas décadas del siglo XIX inventado por un grupo de pelotaris vascos que practicaban el joko-garbi en frontones de la Argentina. Estos fueron realizando modificaciones en las tradicionales chisteras o cestas que se utilizaba en la época para jugar al joko-garbi. La modificación consistió en hacer más grande la chistera e incorporarle un receptáculo para embolsar la pelota. Los pelotaris y el público descubrieron que el juego era mucho más fácil, rápido y vistoso permitiendo el atxiki o retención de la pelota con este nuevo tipo de cestas. La cesta punta volvió a cruzar el oceano de vuelta y adquirió gran popularidad entre los vascos de ambos lados de la frontera, y de ahí comenzó una extensión imparable, primero por Francia y España y luego por medio mundo.

La cesta punta de trata de la más universal de las especialidades de pelota vasca. El juego obtuvo gran popularidad en países como Cuba, México, Filipinas o Estados Unidos, donde fue conocido por el nombre de jai alai (palabra que significa fiesta alegre en vasco). En general, en los países donde no se juega a pelota vasca se identifica este deporte con el jai alai de los frontones de Florida. Se trata de un deporte que se suele jugar de manera profesional en frontones de varios países, ligado generalmente a quinielas de apuestas.

Frontenis

Partido de frontenis femenino.

El frontenis es especialidad de la pelota vasca en la que la herramienta es una raqueta como la del tenis. A grandes rasgos, es un deporte que se puede jugar por parejas o en individual (está última modalidad no tiene representación internacional). El frontenis nació a principios del siglo XX en México donde se empezó a jugar en frontones de pelota vasca con raquetas de tenis. Este país sigue en la actualidad siendo la potencia mundial de esta especialidad. Se juega en la modalidad de frontón de 30 metros, algo más corto que los frontones tradicionales de mano o pala corta y se utiliza para el juego una pelota de goma. El frontenis es una de las pocas especialidades en las que participan mujeres en competiciones internacionales, teniendo gran tradición la participación femenina en esta especialidad.

Share


Herramienta para la modalidad de xare, con cierta similitud con una raqueta de tenis.

El juego de share o xare es una de las especialidades más minoritarias de la pelota vasca, entre las que se disputan a nivel internacional. La herramienta del share es similar a una raqueta de tenis, pero con unas medidas y dimensiones mucho menores. En su interior va unida una red de cuerda con poca tensión (sare significada red en vasco), que permite recepcionar y lanzar la pelota hacia el frontón, con un golpe de muñeca acompañado de un moviento del brazo que le acompasa. El sare surgió probablemente entre las colectividades de vascos emigrados a Argentina y Uruguay y se practica en la modalidad de trinquete.

Otros

Al margen de las modalidades que se disputan en los Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca, existen otras menos extendidas que hoy en día todavía se disputan de manera más local. En los frontones de 54 metros, se practica el Remonte y la Pala, y en Plaza se juega a Pelota mano, Pala, Joko garbi y Gran Chistera.

Tanto en frontones pequeños (menos de 30 metros) como en largos se practica mucho la paleta con pelota de goma maciza (paleta goma maciza).

Todas estas modalidades anteriores son las denominadas Juegos Indirectos, en los que la pelota debe golpear en el frontis antes de ser devuelta por el rival. No obstante, también existen los Juegos Directos (tipo tenis) como el Guante-laxoa, Mahi jokoa, Bote luzea, Pasaka y Rebote.

Esquema de un frontón

Esta es la representación de un típico frontón de pelota vasca. Puede haber frontones ligeramente diferentes (Trinquete), y no todos tienen la misma longitud, pero esta es la configuración básica y típica:

 

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